COVID-19 y su trabajo: lo que debería saber

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Con el nuevo coronavirus, surgen nuevos problemas legales, que incluyen inquietudes laborales. Por ejemplo, ¿su empleador puede decirle que se vaya a casa si usted está enfermo(a)? Por lo general, la respuesta sería “sí”, ya que usted representaría un riesgo sanitario para los demás. ¿Qué pasa si usted se enferma de COVID-19 y necesita quedarse en casa? ¿Su empleador puede despedirlo(a)? Lo más probable es que no, al menos no de inmediato. ¿Recibirá su salario durante su ausencia médica? Bueno, depende.

Claramente en este momento hay más preguntas que respuestas. En Deuterman Law Group, trabajamos arduamente para mantenernos al tanto de las últimas noticias y los desafíos legales que enfrentaremos en las próximas semanas y meses.

A continuación podrá encontrar un resumen de los cambios legales recientes que afectan su trabajo a causa del COVID-19. A medida que avancemos, estamos seguros de que tendrá muchas preguntas, y definitivamente intentaremos encontrar las respuestas. No dude en contactarnos si tiene alguna pregunta sobre el COVID-19 y su trabajo. Como siempre, nuestros abogados y personal experimentados harán lo posible por ayudarle de cualquier forma.

El congreso hace poco aprobó una nueva ley federal llamada “Emergency Paid Sick Leave Act” [Ley de Licencias Médicas Remuneradas por Emergencia]. Además, promulgó la Emergency Family and Medical Leave Expansion Act [Ley de Expansión de Licencias por Razones Médicas y Familiares por Emergencia], la cual enmienda la Family and Medical Leave Act [Ley de Licencias por Razones Médicas y Familiares] de 1993. Esto es lo que usted debe saber sobre estas nuevas leyes, las que entrarán en vigor el 1 de abril.

EMERGENCY PAID SICK LEAVE ACT

Esta ley aplica a las empresas que tengan menos de 500 empleados, y da derecho a los empleados de tiempo completo a una licencia médica remunerada de 80 horas en caso de que no puedan trabajar, incluido el teletrabajo, por uno de los siguientes motivos:

  1. El empleado está cumpliendo una cuarentena o aislamiento federal, estatal o local a causa del COVID-19.
  2. Un profesional sanitario le ha indicado al empleado ponerse en autocuarentena a causa del COVID-19.
  3. El empleado tiene síntomas de COVID-19 y se encuentra buscando un diagnóstico médico.
  4. El empleado cuida a una persona que está cumpliendo una cuarentena o aislamiento federal, estatal o local; o un profesional sanitario le ha indicado a dicha persona ponerse en autocuarentena a causa del COVID-19.
  5. El empleado cuida a un(a) hijo(a) en caso de que se haya cerrado su escuela o guardería, o si el médico de dicho(a) niño(a) no se encuentra disponible a causa del COVID-19.

Usted tiene derecho a esta licencia médica independientemente del tiempo que haya trabajado para su empleador actual. El pago que usted tiene derecho a recibir depende del motivo por el cual tomó la licencia médica. Si el motivo corresponde a los números 1 a 3 anteriores (autocuidado), y usted es empleado a tiempo completo, recibirá su salario habitual con un límite de 80 horas.

Si es empleado a tiempo parcial, usted tiene derecho a que le paguen el promedio de las horas que trabaja habitualmente durante un período de dos semanas. El monto de la licencia médica por estos motivos (1 a 3) no puede superar $511 al día.

Sin embargo, si el motivo de la licencia médica corresponde a los números 4 a 5, que incluye cuidar a un(a) hijo(a) cuya escuela o guardería se haya cerrado, usted solo tiene derecho a recibir dos tercios de su salario habitual. El monto de la licencia médica por estos motivos (4 a 5) no puede superar $200 al día.

Además, esta nueva licencia médica puede usarse antes y además de cualquier otra licencia médica, vacaciones u otra licencia remunerada (paid time off o PTO) que usted pueda tener. En otras palabras, su empleador no puede obligarle a tomar PTO antes de que usted tome esta nueva licencia médica establecida por el gobierno federal.

Por último, este nuevo beneficio caduca el 31 de diciembre de 2020.

Entonces, ¿qué pasa si su empleador se niega a pagarle esta licencia médica o lo(a) despide, sanciona o bien discrimina por tomar esta licencia? La ley específicamente le permite entablar una demanda en contra de su empleador y reclamar una indemnización por daños y perjuicios.

La otra ley nueva que el congreso acaba de promulgar, que enmienda la Family and Medical Leave Act, se llama:

EMERGENCY FAMILY AND MEDICAL LEAVE EXPANSION ACT

Esta nueva ley aplica a las empresas que tengan menos de 500 empleados, y brinda una licencia remunerada a un empleado que no pueda trabajar, incluido el teletrabajo, debido a que tiene que cuidar a un(a) hijo(a) menor de 18 años cuya escuela o guardería se haya cerrado, o en caso de que el médico del(la) niño(a) no se encuentre disponible a causa del COVID-19.

Para poder optar a este beneficio, usted debe haber sido contratado(a) por su empleador actual hace 30 días naturales como mínimo. En virtud de la FMLA enmendada, los primeros 10 días (dos semanas) de la licencia no son remunerados. Sin embargo, a diferencia de la FMLA original, las 10 semanas restantes (del período de licencia de 12 semanas de la FMLA) son remuneradas a dos tercios de su salario habitual por la cantidad de horas que usted debiera trabajar en circunstancias normales. No obstante, el límite de esta licencia remunerada es de $200 al día.

Este nuevo beneficio caduca el 31 de diciembre de 2020.

Entonces, ¿qué pasa con aquellos que trabajan para grandes empresas con 500 o más empleados? Estos empleados no están cubiertos ni por la Emergency Paid Sick Leave Act ni por la FMLA enmendada.

Sin embargo, es posible que estén cubiertos por la Family and Medical Leave Act original. Esto significa que usted podría recibir una licencia remunerada durante 12 semanas, asumiendo que el COVID-19 se considera una “enfermedad grave”.

Para optar a la cobertura en virtud de la FMLA original, usted debe haber trabajado para su empleador al menos 1.250 horas durante los últimos 12 meses. Y, por supuesto, dependiendo de la empresa para la que usted trabaje, es posible que también pueda usar licencias médicas, vacaciones u otras licencias remuneradas que tenga pendientes.

Tanto la EMERGENCY PAID SICK LEAVE ACT como la EMERGENCY FAMILY AND MEDICAL LEAVE EXPANSION ACT entrarán en vigor el 1 de abril, y aplicarán a cualquier licencia que se tome entre el 1 de abril de 2020 y el 31 de diciembre de 2020.

Puesto que muchos de nuestros gobiernos locales, incluido Greensboro, el condado de Guilford, High Point y Winston-Salem acaban de dictar órdenes de “Toque de Queda”, es posible que usted pueda optar a los beneficios de la licencia médica en virtud de la Emergency Paid Sick Leave Act en caso de que no se le permita ir a trabajar. Si usted cree tener derecho a este beneficio pero su empleador se lo ha negado, comuníquese con DLG.

NO OLVIDEMOS EL DESEMPLEO

Además de estos dos nuevos beneficios federales, existen beneficios estatales por desempleo a los que usted puede acceder si lo(a) despiden a causa de la pandemia del COVID-19.

El congreso hace poco aprobó financiamiento adicional para que los estados brinden sus beneficios relacionados con el seguro de desempleo. En North Carolina, los beneficios por desempleo le corresponden a la N.C. Division of Employment Security [División de Seguridad Laboral de N.C.] del Departamento de Comercio de NC. Usted puede solicitar beneficios por desempleo a través de la Internet.

A medida que surjan nuevos problemas relacionados con el COVID-19, le avisaremos. Mientras tanto, recuerde siempre comunicarse con Deuterman Law Group para atender todas sus necesidades legales, lo que incluye Compensación al trabajador por accidente laboral, Seguro Social de Discapacidad, Discapacidad de veteranos, Accidentes automovilísticos y lesiones corporales, Derecho laboral, entre otras.


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