Áreas de práctica

Ley de Seguridad de los Ingresos de Jubilación de los Empleados (ERISA)

Ley de Seguridad de los Ingresos de Jubilación de los Empleados (ERISA)

Employee Retirement Income Security Act [Ley de Seguridad de los Ingresos de Jubilación de los Empleados] de 1974, conocida comúnmente como “ERISA”, es la legislación federal que establece los estándares mínimos para la mayoría de los planes voluntarios de salud y de pensiones de la industria privada. ERISA les entrega protección a las personas en estos planes. ERISA estipula que los empleadores deben brindarles a los empleados participantes información de los planes, como las características y los fondos del plan, los estándares mínimos de participación, la adquisición de derechos y la acumulación de beneficios.

ERISA por lo general no cubre los planes de jubilación que establecen o mantienen las entidades gubernamentales, las iglesias para sus empleados, o los planes que se mantienen solo para cumplir las leyes de indemnización por accidente laboral, desempleo o discapacidad. Asimismo, ERISA no cubre los planes que se mantengan fuera de EE. UU. principalmente en beneficio de extranjeros no residentes o planes con exceso de beneficios no financiados.

Fiduciarios

La ley detalla las responsabilidades fiduciarias de los administradores de los bienes del plan. El Departamento de Trabajo señala que administrar un plan o tener control de los bienes del plan de manera discreta le entrega la calidad de fiduciario a dicha persona en la medida de su discreción o control. La condición de fiduciario se origina de las funciones que desempeña la persona en el plan, y no en el cargo de la persona.

ERISA también exige que los planes tengan un proceso de quejas y apelaciones que les permita a los participantes acceder a los beneficios del plan. Además, ERISA les entrega a los participantes el derecho a entablar demandas por beneficios y por incumplimiento de las obligaciones fiduciarias. Además, si se pone término a un plan de beneficios definido, la ley federal garantiza el pago de ciertos beneficios a través de la Pension Benefit Guaranty Corporation [Corporación de Garantía de Beneficios de Pensiones] (PBGC), un organismo autorizado por el gobierno federal.

Elementos esenciales del plan

Conforme con ERISA, cada plan debe tener ciertos componentes importantes, tal como:

  • Un plan escrito que describa la estructura de beneficios y que guíe las operaciones cotidianas;
  • Un fondo fiduciario que contenga los activos del plan, según corresponda;
  • Un sistema de registro que realice un seguimiento del flujo de dinero que ingresa al plan de jubilación y sale del mismo; y
  • Documentación que les entregue información del plan a los empleados que participen en el plan, así como también al gobierno federal.

Reclamaciones de ERISA

Pueden surgir litigios conforme a la ERISA si el funcionario de una empresa o el fiduciario de un plan gestion mal los fondos de pensiones o administra de manera arbitraria o caprichosa el plan conforme a ERISA. Aquellos que sean administrativa y operacionalmente responsables de los planes de jubilación tienen obligaciones fiduciarias hacia los empleados, y si se infringen dichas obligaciones fiduciarias, el individuo puede considerarse personalmente responsable de cualquier pérdida económica. Los administradores del plan también tienen la obligación de administrar de manera justa el plan y no “tener favoritismo” cuando lo administren. Deuterman Law Group trabaja arduamente para ayudarles a aquellos que han resultado perjudicados por las acciones inadecuadas de personas que gestionan planes de beneficios laborales.

ERISA es un ámbito extremadamente complicado del derecho. Nuestros abogados especializados en la ERISA examinarán los recursos de la ley federal y estatal para así representar por completo los intereses de usted. En algunos casos, las demandas determinarán el principio de la “prelación de ley” (complete preemption) para establecer qué leyes rigen su reclamación, en cuyo caso los resultados pueden ser bastante distintos. Nuestros abogados lo representarán y se asegurarán de que su reclamación tenga el mejor resultado posible.

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