workers' compensation for essential workers

Protecciones de Compensación Laboral para trabajadores esenciales en Carolina del Norte

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Un proyecto de ley propuesto por la Asamblea General de N.C. que facilitaría que los socorristas, trabajadores de salud y otros trabajadores esenciales que se enferman del coronavirus reciban beneficios de compensación laboral está siendo opuesto por grupos empresariales.

La ley de compensación laboral existente en Carolina del Norte incluye un examen especial para poder recuperar beneficios por enfermedades profesionales. Un empleado primero tiene que demostrar que su enfermedad ocurrió como resultado de su empleo, pero también que su empleo lo puso en mayor riesgo de contraer la enfermedad que al público en general.

El nuevo proyecto de ley facilitaría obtener beneficios de compensación laboral  para los trabajadores esenciales. Este proyecto de ley crea una «presunción refutable» que los trabajadores esenciales que se infectan con COVID-19 lo contrajeron en el trabajo.

Una presunción refutable significa que a menos que el empleador pueda probar que el empleado se vio afectado en otro lugar, el empleado ha cumplido con su carga de probar causa.

El proyecto de ley 1057 tiene 60 patrocinadores, casi suficientes para sobrepasar la Cámara de Estado, y apoyo bipartidista, según WRAL. Pero N.C. Chamber, N.C. Association of County Commissioners y un grupo de 25 negocios Lobby que representan a minoristas, productores de carne de cerdo, empresas de camiones, empresas de fabricación, gasolineras, restaurantes, hoteles y hospitales, se han opuesto.

Su argumento en contra de proporcionar beneficios presuntivos de compensación laboral  a los trabajadores esenciales que se enferman del coronavirus es que, hacerlo sería «una amenaza fundamental para la viabilidad continua del sistema de compensación laboral en nuestro estado».

Sin embargo, el sistema de compensación laboral es un sistema de recuperación limitado. Los trabajadores que contraen COVID-19 mientras están en el trabajo serían elegibles para 2/3 de sus salarios perdidos y gastos médicos sin tener que pasar por extensos y costosos procesos legales.

El líder de la minoría de la Cámara de Representantes, Darren Jackson, quien está patrocinando el proyecto de ley, dijo que la legislación propuesta proporciona protecciones importantes para aquellos trabajadores que están en primera línea que enfrentan el mayor riesgo de contraer el virus. Otros estados, como California, han propuesto legislación similar para facilitar que las personas que se enferman con coronavirus en el trabajo reciban beneficios. Los Estados pueden incluir disposiciones por extinción, que expirarían cualquier presunción refutable una vez que la pandemia haya terminado, sin cambiar o dañar fundamentalmente la compensación laboral.

La carga de proporcionar atención médica, protecciones y otros beneficios laborales a los trabajadores esenciales no debe recaer únicamente en los contribuyentes o los trabajadores enfermos. Las empresas deben hacer su parte para proteger y proveer a estos empleados vitales.

 

Una alternativa al proyecto de ley incluiría que los empleadores crearan un protocolo interno para proporcionar protecciones a sus empleados. Por ejemplo, algunos hospitales están proporcionando vacaciones pagadas para cada empleado que contrae el COVID-19, así como el pago de gastos médicos.

«Todas las noches veo anuncios hablando y agradeciendo a nuestros héroes», dijo Jackson un N.C Rep. a WRAL. «Es hora de asegurarse de que están protegidos.»

Sin crear esta presunción refutable, los empleados que contraen el COVID-19 todavía podrán presentar una reclamación para beneficios de compensación laboral, sin embargo, no tendrían derecho a una presunción de causa. Sin una presunción de causa, es muy probable que la reclamación sea negada, y el empleado estaría obligado a participar en costosos y prolongados procesos legales para recuperar sus daños. En la mayoría de los casos de COVID-19, esos daños pueden ser unas semanas de beneficios al máximo.

Los socorristas de Carolina del Norte, los trabajadores de la salud, los trabajadores minoristas, los conductores de entrega y otros empleados esenciales merecen estas protecciones. Le recomendamos que se ponga en contacto con sus representantes y senadores estatales y les pida  que apoyen al Proyecto de Ley 1057 de la Cámara de Representantes. Puede averiguar quién lo representa aquí. También encontrará la información de contacto para sus representantes estatales y senadores a través de ese enlace.

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